The Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC) encourages private and public stakeholders in Benin to develop a nation of solidarity, progress and social justice by reducing poverty. It supports local governance, rural economic development, basic education, and vocational education and training.

Map of Benin

Benin has one of the highest population growth rates in the world, coupled with a low economic growth rate. The land is poor in natural resources. The state therefore struggles to offer adequate services– both in terms of quantity and quality– to the population. Benin's economy revolves around agriculture – particularly cotton – and trade through the port of Cotonou.

Despite numerous obstacles in the path of its development, the country enjoys a level of political stability that provides a favourable environment for long-term cooperation. The SDC supports the poverty-reduction efforts of various private and public stakeholders from across Benin's society. Its activities are focused on the departments of Borgou and Alibori in the north-east of the country.

Decentralisation and local governance

State structures that meet people's needs

The SDC supports the Benin government's efforts to decentralise state structures. The aim is to bring government closer to citizens and to meet their needs more effectivelyby improving the quality of services. Building on local administrative authorities and civil society, the SDC supports, for example:

  • the establishment of community radio stations to keep the population informed;
  • the organisation of public meetings to enable elected representatives to communicate with citizens;
  • the transfer of central government financial resources to municipalities.

State and Economic Reforms

Rural economic development

Creating income-generating jobs

The SDC wants family-run farms to increase their production in order to boost the country's food security and foster the emergence of other economic sectors that create jobs in rural areas. To this end, it is committed to the modernisation of family-run farms and collaborates with farmers' organisations.

For example, it supports:

  • the provision of technical and management training;
  • the development of agricultural and commercial entrepreneurship;
  • the creation of commercially viable rural economic structures.

Basic education and vocational training

Offering alternatives to those excluded from the school system

The SDC is committed to an inclusive education that gives everyone a chance. Thanks to its efforts, children, young people and adults who have been unable to attend school or who have received insufficient schooling acquire skills that not only enable them to find jobs that provide an income, but also to exercise their citizenship.

For example, in Benin the SDC supports:

  • the organisation of literacy programmes;
  • the dissemination of newspapers in local languages to further literacy efforts;the development of vocational education and training programmes adapted to a rural context.

Basic education and vocational training

History of cooperation

30 years of work on behalf of the people of Benin

Swiss development cooperation with Benin began with a series of bilateral agreements, including a technical cooperation agreement that was signed in 1981. Switzerland subsequently opened a cooperation office in Cotonou in 1983. In 1994, the SDC began to support civil society organisations.

The SDC was also active in the health sector until it withdrew in 2007. In addition, until 2009 SECO provided budgetary support, bringing donors under one umbrella and persuading the government to reform public expenditure flows.

Current projects

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Better public services in fourteen of Benin’s communes

A woman and a man shake hands in front of a sign with Switzerland's logo and the names of the two towns involved in building the bridge.

01.01.2017 - 31.12.2020

Efforts to decentralise public services in Benin are paying off. The SDC is focusing on two of the country’s departments. Since 2008, when the first support programme was launched, significant progress has been seen on the ground.

Country/region Topic Period Budget

01.01.2017 - 31.12.2020

CHF 8'500'000

Programme for Supporting Decentralised Management of Literacy in Benin (PAGEDA)

An adult literacy centre in a Fulani camp in the village of Goure Bene, municipality of Nikki, Borgou, 2014

01.01.2014 - 30.09.2020

The programme for supporting the decentralised management of literacy services in Benin (PAGEDA) aims to provide high-quality literacy programmes that will enable 30,000 people (50-50 gender split, with most aged 15-30), who are excluded from or have no access to the formal education system, to acquire life skills and fully exercise their rights. The programme also aims to address gender, age and regional disparities in relation to access to education.

Country/region Topic Period Budget
Vocational training
Employment & economic development
Basic life skills
Vocational training
Employment creation

01.01.2014 - 30.09.2020

CHF 6'320'000

Financement des fonds agricoles nationaux du Bénin (FinAgri)

01.12.2022 - 30.11.2030

Au Bénin, il n’existe pas de dispositif national pour le financement du secteur agricole (agriculteurs, éleveurs, artisans et entreprises agricoles). Par la présente initiative, la DDC veut soutenir l’Etat béninois et le secteur privé dans la mise en place des dispositifs communs et pérennes de financement du secteur. Le but est de renforcer la productivité, la compétitivité des productions agricoles et la résilience des systèmes de productions aux effets des variations climatiques.

Planned project

Programme d’Appui à la gestion décentralisée de l’Alphabétisation au Benin (PAGEDA)

01.10.2020 - 30.06.2027

L’alphabétisation des adultes est un outil important de développement et d’autonomisation économique, notamment pour les femmes, premières touchées par l’analphabétisme. Ce programme se base sur les acquis du programme Appui Suisse à l’Alphabétisation et l’Education des Adultes (ASAEA) et vise à tester des modèles d’ancrage institutionnel en vue d’accompagner les communes pour qu’elles puissent, à terme, jouer leur rôle de maitrise d’ouvrage en alphabétisation, tel que défini par la loi.

Fonds d’Appui au Développement des Communes (FADeC)

01.01.2020 - 31.03.2028

La DDC au Benin, comme d’autres bailleurs, a apporté une contribution aux dotations non affectées du Fonds d’Appui au Développement des Communes (FADeC) par l’un de ses programmes (ASGoL, 2008-2016) pour soutenir les investissements socio-économiques des communes du Bénin. Le présent programme détache cette contribution d’ASGoL et accroît la visibilité des interventions de la DDC au plan national.

Programme de Cantines Scolaires gouvernementales ( ProCaS)

01.10.2018 - 30.09.2020

Le scolarité primaire au Bénin est confrontée à une performance faible: les élèves apprennent peu et abandonnent massivement l’école. Une des causes tient à l’absence de repas pour les enfants. Les cantines scolaires contribuent ainsi à créer un environnement propice à l’apprentissage et au maintien à l’école. En 2017, le gouvernement du Bénin a initié le programme de cantines scolaires (ProCaS 2017-2021) qui vise 351'109 élèves dans 3'174 écoles primaires publiques sur l’ensemble du pays.

Programme de Développement des Infrastructures Économiques et Marchandes au Bénin (PDIEM)

01.07.2018 - 30.06.2022

La phase 1 du PDIEM a rénové 6 infrastructures économiques et marchandes d’importance nationale/régionale, pour dynamiser l’économie locale. Le gouvernement a demandé de répliquer ce projet à d’autres endroits. En cofinancement avec les communes et l’Etat, la phase 2 rénove 4 autres infrastructures, intégrant la gestion des déchets. Les revenus contribueront à entretenir les marchés, les taxes générées seront réinvesties pour des services publics améliorant les conditions de vie.

Entrepreneuriats Stratégiques Pour des Opportunités d’Investissements Renforcés (ESPOIR)

01.03.2018 - 30.06.2022

Ce programme contribue à l’émergence des microentreprises privées béninoises de jeunes et des Petites et Moyennes Entreprises (PME) agroalimentaires pour assurer une croissance économique durable, une augmentation d’emplois et de revenus, et une alimentation nutritive (sécurité alimentaire). Il porte l’espoir de toute une génération d’entrepreneurs, et permet de répondre en partie au défi démographique par la création d’emplois.

A FONDS: Appui au FOnds Nationaux de Développement du Secteur agricole

01.07.2017 - 30.11.2022

Le Bénin a besoin d’un dispositif national pour le financement du secteur agricole. La DDC soutient l’Etat béninois et le secteur privé dans la mise en place de dispositifs communs et pérennes de financement du secteur. Le but est de renforcer la productivité, la compétitivité des productions agricoles et la résilience des systèmes de productions aux effets des variations climatiques. Ceci devrait contribuer à créer des emplois pour les jeunes.

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