In Mali, Switzerland is active in fighting poverty and establishing a lasting peace. It supports rural development and food security, good governance and the peace process, and basic education and vocational education and training. This support is implemented through its three foreign policy instruments: development cooperation, peace policy and humanitarian aid. The Swiss Agency for Development and Cooperation focuses its activities on the regions of Sikasso in the south, Mopti in the centre and Timbuktu in the north of Mali.

Map of Mali

The democratic elections that took place 2013 after the previous year's crisis marked a return to constitutional order and paved the way for the signing of a peace and reconciliation agreement in June 2015. Although the conflict has ended, insecurity continues to be a threat and the country faces numerous challenges related to peace, governance, education, youth employment and the fight against poverty. Yet despite these many challenges, Mali has demonstrated remarkable resilience. The country has a strong agro-pastoral potential that can be further leveraged, its growth rate in 2015 was 5%, and 65% of its population is under 25 years old.

Rural development and food security

Better production thanks to new infrastructure

People living in rural areas account for over two thirds Mali's population and about one third of its GDP. The SDC supports the building of infrastructures that increase agricultural productivity and incomes:

  • Hydro-agricultural improvements
  • Lakeside protective dykes
  • Roads linking cities and rural areas
  • Livestock parks

This type of project aims to promote economic growth in rural communes.  Since 2012, 83 rural development projects have successfully promoted economic growth in rural communes, resulting in a 17% increase in farm income in 2015.

Agriculture and food security 

Basic education and vocational skills development

Programmes adapted to social challenges

Rates of access to basic education remain very low in Mali. About one million Malian children between the ages of 7 and 12 do not attend school, and half of those enrolled in primary school are forced to drop out. The SDC's educational efforts are focused on improving the quality of education and providing support for the decentralised management of education. To address the crisis in education, the SDC also promotes alternative forms of inclusive education (50 mobile schools, 250 educational centres with fast-track programmes and vocational training for students from Koranic schools). 

The low level of qualification of the workforce is also an obstacle to development.  To address this problem, the SDC is helping to set up training programmes designed to meet the needs of the labour market in urban and peri-urban areas.

Basic education and vocational skills development

Good governance and peace

Empowering local institutions

Participation of citizens and various social groups in political processes and the accountability of elected officials to voters are key SDC objectives in Mali. The SDC therefore supports citizenship programmes to allow ordinary people to have a voice in public affairs.

The SDC helps strengthen the administrative and financial management capacities of local elected representatives.  It supports the transfer of resources to the regions and the mobilisation of resources managed by local authorities (25% increase in tax revenue in 2015). Switzerland also assists in the country’s efforts to promote national reconciliation, and carries out activities to protect civilians (promotion of international humanitarian law).

Advocacy and good governance 

Humanitarian aid and the promotion of peace and human security

Meeting the needs of displaced populations

Switzerland is helping to meet the need for humanitarian protection and assistance of particularly vulnerable people who had to flee the conflict in northern Mali: internally displaced persons (39,000 in 2016) and host populations, as well as refugees in neighbouring countries (134,000 at the beginning of 2016). Switzerland is also helping the Malian government define and implement the National Food and Nutrition Security Policy for the most vulnerable.

In response to the crisis in Mali, the FDFA’s Human Security Division is promoting the peace dialogue and Swiss Humanitarian Aid is funding partners on the ground, such as the International Committee of the Red Cross (ICRC), the World Food Programme (WFP) and the Office of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR).

Disaster Risk reduction, emergency relief, reconstruction and protection 

Approach and partners

Switzerland supports Mali through the concurrent and coordinated provision of humanitarian aid and development aid and the promotion of peace and human rights. It operates at both national and local levels and works closely with the government departments and local authorities concerned.  Its main partners are the following:

  • Swiss partners: Helvetas-Swiss Intercooperation, Swisscontact
  • Malian partners: ministries, the Food Security Commissariat, regional authorities, inter-community and territorial authorities, socio-professional organisations, Centre international d’expertises et de formation (CIEF), Formation Sans Frontières, the Malian Red Cross, Kéné Conseils.
  • Bilateral and multilateral partners: Danish Cooperation, LuxDev, Danish Refugee Council, World Bank, ICRC, UNHCR, WFP, OCHA, UNICEF, FAO, OXFAM, UNESCO, UNHAS (humanitarian air service)

Current projects

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Appui aux économies locales des collectivités de Youwarou et de Niafunké. Programme de Soutien aux Economies Locales du Delta intérieur du Niger

01.07.2015 - 31.03.2020

Dans les régions du delta intérieur du Niger, au centre et au Nord du Mali, les populations rurales sont confrontées à des crises structurelles multiformes dont l’insécurité alimentaire. La DDC appuie les autorités locales avec des projets économiques dans les filières agricoles porteuses pour assurer la sécurité alimentaire et réduire la pauvreté d’au moins 150'000 personnes. En plus, elle accompagne les municipalités de cette zone dans la maitrise d’ouvrage du développement territorial et la gestion pacifique des ressources naturelles.

Country/region Topic Period Budget
Agriculture & food security
Climate change and environment
Agriculture value-chain development (til 2016)
Environmental policy

01.07.2015 - 31.03.2020

CHF 9'445'000

Soutien au Dispositif National de Sécurité Alimentaire -PRESA-

01.07.2022 - 31.12.2025

Malgré l’excédent céréalier enregistré durant ces deux dernières décennies, l’insécurité alimentaire touche près du ¼ de la population du Mali. La DDC veut renforcer les capacités institutionnelles et organisationnelles du dispositif national de sécurité alimentaire en vue d’améliorer la prévention et la gestion des crises conjoncturelles et accroître la résilience des populations vulnérables à l’insécurité alimentaire et nutritionnelle.

Participation des femmes dans le processus de paix, de sécurité et de relèvement au Mali

01.04.2022 - 31.03.2031

La Suisse s’engage au Mali pour une participation plus significative des femmes dans le processus de paix. Par l’intermédiaire de ONU-Femmes, les soutiens directs à des initiatives de la société civile malienne seront complétés par la réalisation du Plan d’Action National pour la mise en œuvre de la Résolution 1325 de l’ONU, concernant la participation de femmes dans les processus de paix et les garanties de sécurité. Le programme contribue ainsi à la stabilisation de la sous-région

Contribution de la DDC à l’appui conjoint des PTF au Secrétariat du Groupe Exécutif de Coopération (GEC), ex Pool Technique

01.07.2019 - 31.12.2021

Le Secrétariat exécutif du Groupe Exécutif de Coopération (SEG) est un instrument commun des bailleurs de fonds dont la tâche est de soutenir leurs efforts de rendre l’aide au développement plus efficace. La contribution de la Suisse vise à rendre l’engagement des partenaires techniques et financiers (PTF) plus sensible au contexte fragile et vulnérable du Mali par une meilleure coordination, l’application d’approches de travail communes et le renforcement du dialogue politique de haut niveau.

Partenariats pour l’exercice d’une gouvernance appropriée (PEGA)

01.03.2019 - 31.12.2022

La région comme unité administrative décentralisée assure la cohérence et coordination des politiques publiques et initie des cadres de dialogue avec les acteurs du développement économique local. La dernière phase du PEGA couvre Sikasso, Mopti et Tombouctou. Elle permet à la Suisse de soutenir la consolidation des compétences des régions en faveur d’une bonne gestion des affaires publiques et contribue ainsi à la création de perspectives économiques durables et à la stabilité du Mali.

Mali : ACF-E - Projet d'amélioration de la Sécurité Nutritionnelle dans le cercle de Tombouctou - PASEN

01.12.2018 - 28.02.2021

Au Mali, 34 % des cas de mortalité infantile sont associés à la sous-nutrition. Ce taux est encore plus critique à Tombouctou, où la précarité climatique et économique est couplée à l'insécurité. C'est pourquoi, la Suède et la Suisse joignent leurs efforts pour assurer la prise en charge des besoins nutritionnels urgents d'enfants malnutris et pour renforcer les actions de prévention. Pour assurer la durabilité des interventions, le projet prévoit également une implication plus importante des communautés et des institutions locales dans la prise en char e et révention de la malnutrition.

Programme d’appui à la décentralisation de l’éducation, PADE

01.02.2018 - 31.01.2022

Dans un contexte d’insécurité, où plusieurs écoles sont fermées au centre et au nord du Mali, offrir une éducation de base de qualité, équitable et inclusive pour tous, est l’objectif du programme d’appui à la décentralisation de l’éducation. Avec les collectivités, les services techniques et les communautés des régions de Mopti, Tombouctou et Sikasso, cette dernière phase du programme vise à consolider les acquis des phases précédentes et permettre à plus de 700'000 enfants d’accéder à l’école.

Accompagnement des Organisations Paysannes et développement de systèmes de marchés durables

15.06.2017 - 31.12.2020

Confrontées à de nombreux défis liés aux effets du changement climatique, à la sécurisation foncière et à l’accès aux marchés, les exploitations familiales peinent à améliorer leurs revenus et à contribuer à la sécurité alimentaire nationale. Le programme vise à renforcer les organisations paysannes et à développer des partenariats avec le secteur privé pour accroitre l’offre des services d’appui/conseil aux exploitations familiales et ainsi contribuer au développement économique durable de 75'000 ménages.

Soutien au Dispositif National de Sécurité Alimentaire -PRESA-

01.05.2017 - 30.06.2022

Malgré l’excédent céréalier enregistré depuis plus de 20 ans, le Mali fait face à des crises alimentaires récurrentes qui touchent près du quart de la population. La Suisse soutient le Dispositif National de Sécurité Alimentaire par la combinaison des instruments de l’aide humanitaire et de développement en vue de gérer les crises alimentaires et renforcer la résilience des populations vulnérables. Cet appui contribuera à la stabilité du pays et de la sous-région et a le potentiel de réduire la migration forcée.

Allocation of SDC Funding to WFP Operations in 2017

01.01.2017 - 31.12.2017

In line with the Good Humanitarian Donorship (GHD) principles, Switzerland recognizes the necessity of predictable and flexible funding to respond to changing needs in humanitarian crises. SDC funding to WFP operations allows the World Food Programme (WFP) to respond proactively and to provide immediate food assistance in life-threatening situations.

Programme d’Appui au Secteur de l’Elevage au Mali – PASEM

01.12.2014 - 31.05.2021

Malgré son importance dans l’économie, l’environnement et les sociétés (agro)pastorales, l’élevage rencontre plusieurs contraintes dont la faible productivité, l’insécurité foncière, la faible organisation des acteurs et une forme de marginalisation sociale des éleveurs. La DDC souhaite valoriser les immenses potentialités de l’élevage en renforçant l’approche chaine de valeurs orientée vers le développement des marchés et des acteurs du secteur privé, favorisant la prise en compte des pauvres, des femmes et des jeunes.

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