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openIMIS: software de código abierto que facilita el acceso a tratamientos médicos

Vistos los desafíos ligados a la salud, la COSUDE explota el potencial de las nuevas tecnologías. A través de un código QR puede accederse a una asistencia sanitaria de calidad: así podría simplificarse el trabajo de openIMIS, una iniciativa desarrollada por la COSUDE que ya han utilizado países de baja renta, como Tanzania y Gambia. Un visión de conjunto del proyecto «Tech4Good», que ofrece una solución digital eficaz para la salud.

Un hombre hace una foto de retrato con su teléfono móvil a una mujer. La mujer está de pie frente a una pared naranja.

Tanto a escala bilateral como global, la COSUDE apoya el desarrollo de tecnologías innovadoras en el campo de la sanidad y de la protección social. © DFAE

Lina vive con sus dos hijos en una aldea de Tanzania. Va al médico por una caída aparatosa, y lo primero que hace es mostrarle una tarjeta con un código QR. El médico la escanea y accede tanto a su información como a la de sus hijos. Verifica su cobertura sanitaria y registra el tratamiento médico necesario. A estos datos tiene acceso asimismo el seguro médico, que comprueba la solicitud y aprueba el pago. Lina puede iniciar el tratamiento de inmediato.

La historia de Lina ejemplifica la aportación de las nuevas tecnologías para ofrecer asistencia sanitaria accesible, de calidad y segura en los países de renta baja. En todo el mundo, hay 100 millones de personas que se ven abocadas a la pobreza a causa de pagos por tratamientos médicos fuera de su alcance. El reto de países como Tanzania es promover una cobertura sanitaria universal, que incluya las zonas rurales y con escasa cobertura, y favorezca el acceso al sistema sanitario. Se trata de un paso importante para la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Agenda 2030 y de no dejar a nadie atrás. Pero, ¿cómo gestionar esta gran masa de datos e información a escala administrativa, evitar largos desplazamientos para solicitar dinero, cumplimentar documentos en papel sin incurrir en errores o riesgo de fraude? La digitalización ofrece un impulso hacia a los cambios sistémicos.

Tanto a escala bilateral como global, la COSUDE apoya el desarrollo de tecnologías innovadoras en el campo de la sanidad y de la protección social. openIMIS (Open Insurance Management Information System) es un ejemplo. Basta un teléfono inteligente para recopilar, elaborar, actualizar y difundir rápidamente la información. Tanto los teléfonos móviles como la conexión a Internet están difundidos en muchos países de rentas bajas y medias. 

¿Cómo funciona openIMIS? Algunas imágenes recogidas por la Oficina de Cooperación Suiza en Tanzania.

openIMIS: una solución digital para el acceso global a la salud

Una mujer utiliza su teléfono móvil para escanear un código QR impreso en una hoja de papel.
openIMIS es un ejemplos de las oportunidades que ofrece la tecnología digital en favor de la diplomacia, la reducción de la pobreza y la sostenibilidad. © DFAE

openIMIS es un software de código abierto que conecta los datos de pacientes, proveedores de atención sanitaria y proveedores de fondos. Puede utilizarse, por ejemplo, en el caso de compañías de seguros médicos y otros seguros sociales en los países de rentas bajas y medias mediante el registro en línea de todos los datos relacionados con el paciente, quien a su vez recibe un código QR. De esta forma es cómo Lina ha podido registrarse a sí misma y a sus hijos en el sistema sanitario. La gestión digital de los datos facilita la facturación y la actualización continua de los datos, en solo un clic.

La iniciativa openIMIS nació de una colaboración entre la COSUDE, que en 2012 apoyó el desarrollo inicial del software por parte del Instituto Suizo de Salud Pública y Tropical (Swiss TPH) en Tanzania y el Ministerio Federal de la Cooperación Económica y del Desarrollo de Alemania (BMZ), que financió la adaptación y la introducción del software para su uso en Nepal en 2014.

De estos logros nació la idea de la fórmula «open source» o código abierto; en el transcurso de los años, han adoptado este software en Camerún, en la región de Kivu (República Democrática del Congo), Chad y Gambia. Por otra parte, varias instituciones donantes a escala bilateral y multilateral trabajan para adaptar openIMIS a diversos sistemas de seguros. Es el caso de la Agencia Francesa del Desarrollo (AFD) en Camerún, la Agencia de la Cooperación Belga (Enable) en Zanzíbar, Mauritania y Níger, el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en Uzbekistán, Bangladés, Pakistán, Burkina Faso y Haití.

La COSUDE y el BMZ han creado un fondo destinado a financiar estudios de viabilidad para la adaptación de openIMIS a estos nuevos contextos. «Con el paso del tiempo hemos notado un fuerte interés por el software. Y nos hemos dado cuenta de que si hubiésemos unido las fuerzas para promoverlo a escala internacional, otros países habrían podido utilizarlo con el fin de apoyar sus procesos de financiación de los sistemas sanitarios», cuenta Olivier Praz, Senior Policy Advisor (asesor superior de políticas) del Programa global Salud de la COSUDE. En la actualidad, más de cinco millones de personas están cubiertas por sistemas de seguro médico gestionados por openIMIS.

El principio del código abierto es que cualquiera puede copiar, modificar y distribuir el código fuente, que se gestionará y será objeto de mejora continua. Se aplica a las necesidades de los distintos países. «A pesar de las diferencias en las estrategias y los sistemas políticos, los procesos fundamentales de los sistemas sanitarios en los distintos países –como la gestión de los recursos humanos o incluso el financiamiento de los servicios sanitarios– son muy similares», continúa el experto.

Un software para una respuesta rápida también en caso de emergencias

Un hombre sentado en un escritorio rellena un formulario.
En la actualidad, más de cinco millones de personas están cubiertas por sistemas de seguro médico gestionados por openIMIS. © DFAE

La pandemia COVID-19 ha puesto de relieve la importancia y la necesidad de contar con sistemas sanitarios y de protección social resilientes. El papel de la digitalización es crucial para todos los países a fin de mejorar los sistemas sanitarios y asegurar su sostenibilidad desde el punto de vista económico.

openIMIS y sus aplicaciones lo demuestran. Gambia nos da un ejemplo. Durante la pandemia, el Gobierno, en colaboración con la National Nutrition Agency y el respaldo del Banco Mundial, utilizó openIMIS para transferir aportaciones de emergencia a las familias afectadas por las consecuencias económicas de la pandemia. El sistema no cambia: escaneado de los códigos de barras por parte de los funcionarios para el control y la actualización de los datos de familias enteras, y subsiguiente entrega del dinero y verificación de la distribución.

Muchos han sido los testimonios recogidos, como por ejemplo el de Burang Baldeh, de 50 años, de profesión maestro. El punto de retiro del dinero se encontraba a 15 minutos de su casa. La asistencia brindada a tiempo ha sido fundamental para él, ya que toda la familia depende de su salario mensual. Gracias a esta veloz transferencia, sus hijos han podido disfrutar de una comida también en la temporada más magra. Amie Jallow, de 31 años, describe asimismo la temporada de lluvias como la estación más difícil del año debido a las escasas reservas de alimentos. Después de la comunicación del Gobierno del respaldo a las familias durante la pandemia, viajó durante una hora hasta el punto de pago, y una hora y media más tarde ya se había realizado la transferencia. Pudo entonces comprar los víveres necesarios, sin tener que recurrir a préstamos, trueques ni renunciar a varias comidas diarias.

openIMIS y sus aplicaciones, así como otros tantos ejemplos, ponen de manifiesto las oportunidades que ofrece la tecnología digital en favor de la diplomacia, la reducción de la pobreza y la sostenibilidad. El Consejo federal reconoce el potencial de dicha tecnología y ha adoptado la Estrategia de política exterior digital 2021-2024. Las herramientas digitales utilizadas en varios países se transforman en elementos clave para hacer frente a los desafíos globales que nos afectan a todos.

Il progetto sostenuto dalla DSC nella regione di Dodoma in Tanzania, 2014.

Cooperación internacional

La cooperación internacional (CI) de Suiza se basa en la Estrategia de Política Exterior (EPE) de la Confederación y persigue combatir la pobreza en los países en desarrollo y contribuir a su desarrollo sostenible. La salud es un factor esencial del desarrollo; la acción de la COSUDE en el campo de la salud prioriza el fortalecimiento de los sistemas sanitarios, la lucha contra las enfermedades transmisibles y no transmisibles y la mejora de la salud sexual, reproductiva, materna, neonatal e infantil.

Estrategia de cooperación internacional 2021–2024