Incentivare lo sminamento umanitario e garantire l'autosufficienza degli agricoltori in Ucraina

L'11 e il 12 giugno 2024, il consigliere federale Ignazio Cassis parteciperà alla terza Ukraine Recovery Conference (URC), organizzata a Berlino. La conferenza di Berlino è una delle tappe che precedono la Ukraine Mine Action Conference che si terrà a Losanna in ottobre. Sarà l'occasione per scoprire uno degli aspetti fondamentali dell'impegno svizzero nello sminamento umanitario.

Valerii posa davanti alla sua fattoria nell'oblast di Kharkiv.

L'escalation della guerra ha provocato distruzioni estese anche nella fattoria di Valerii. © FAO/Anastasiia Borodaienko

La contaminazione dei terreni coltivabili nel granaio d'Europa ha gravi ripercussioni sui prezzi delle materie prime e sulla sicurezza alimentare a livello mondiale. Distrugge le basi del sostentamento degli agricoltori ucraini e può influire in modo duraturo sulla capacità produttiva in questa regione altamente fertile. Gli approcci innovativi possono fare la differenza e accelerare il processo di sminamento. La mappatura delle regioni mediante droni e l'uso dell'intelligenza artificiale al fine di analizzare i dati delle immagini ottenute per identificare le aree minate ne sono un esempio. Ma il processo di sminamento rimane lento e pericoloso. La Fondation suisse de déminage (FSD) ha iniziato a eliminare le mine nell'oblast di Kharkiv, ma molti agricoltori della regione non sono ancora in grado di riavviare il proprio lavoro, perlomeno non completamente. In questo contesto, un altro aspetto dell'impegno della Svizzera e dei suoi partner è quello di fornire assistenza diretta agli agricoltori nella lunga attesa di ritrovare le proprie terre coltivabili.

Il rifugio di Liudmyla e Valerii: sapore di terra, misto ai canti del bestiame

Negli oblast di Kharkiv, Mykolaiv e Kherson, molti produttori e altri attori della catena del valore alimentare hanno perso l'autosufficienza. La guerra è al centro di questi oblast e rappresenta una grande percentuale della produzione agricola su piccola scala. Liudmyla e Valerii, due agricoltori della regione di Kharkiv, in particolare, hanno subito una grave perdita a causa delle ostilità.

Liudmyla alleva bovini da carne e da latte, nutre vitelli e maialini con il latte e si assicura che crescano forti e sani. Ha dedicato la maggior parte della sua vita all'allevamento e alla cura del bestiame, che è la principale fonte di cibo e di reddito per la sua famiglia. Prima dell'escalation della guerra, si occupava di 280 capi di bestiame, 100 maiali e alcune pecore. Gli effetti della guerra sono ora ben visibili: le strutture sono state danneggiate e il bestiame decimato. 

Il magazzino dei cereali, tre stanze di 800 metri quadrati ciascuna, è in rovina. La sua mandria è stata devastata: 142 bovini, tra vitelli, mucche e giovenche, sono stati uccisi e sono rimaste solo 50 pecore. Il ricordo del bestiame perduto pesa come un macigno sulle spalle di Liudmyla. “Per il momento, abbiamo solo 98 ettari disponibili per la coltivazione, che sono appena sufficienti a far crescere il foraggio necessario per il bestiame rimanente. Le mine sono una sfida, così come i danni causati dall'artiglieria e la mancanza di risorse per la rotazione delle colture”, racconta Liudmyla.

Più in là, l'escalation della guerra ha provocato distruzioni estese anche nella fattoria di Valerii, che ha dedicato tutta la sua vita all'agricoltura. Da 20 anni gestisce la sua azienda agricola nell'oblast di Kharkiv, coltivando grano, mais e girasoli. Anche se i volumi non sono abbastanza grandi per il commercio internazionale, i commercianti locali assicurano la distribuzione efficiente dei suoi prodotti. L'azienda agricola era una fonte di reddito per molti dipendenti locali e le loro famiglie.

Durante gli attacchi iniziali, è stato distrutto un serbatoio di 30 metri cubi di carburante, pieno di diesel e benzina. Sono andate perse attrezzature di valore, tra cui un'irroratrice Case e un'atomizzatore lungo 36 metri. Diversi ettari di grano sono stati bruciati. Il terreno intorno alla sua fattoria divenne un campo di battaglia e i bombardamenti nella zona causarono ulteriori distruzioni. “Se avessi soldi ora, li userei per ricostruire. Bisogna riparare, ma non ricostruire tutto”, spiega Valerii.

Sgomberare la terra dalle mine è un conto, ripristinare le attività è un altro. Per rispondere alla situazione di Liudmyla, Valerii e di altre centinaia di agricoltori negli oblast di Kharkiv e Mykolaiv, il Programma alimentare mondiale (PAM) ha unito le forze con l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) e ha lanciato un programma congiunto per il periodo 2023-26 in collaborazione con FSD, un partner nell'azione contro le mine. Il programma mira a sostenere i piccoli agricoltori e le famiglie rurali più colpite dalla guerra. Il progetto è finanziato dal Fondo umanitario ucraino, sostenuto da un contributo di diversi milioni di franchi svizzeri.

Liudmyla ha richiesto l'aiuto del Registro Agrario Nazionale e ha ricevuto rapidamente il sostegno della FAO: un buono del valore di 1.000 dollari, che ha utilizzato per acquistare piccoli vitelli, assicurando un solido rilancio della sua nuova fattoria. Altri 5.000 dollari le hanno permesso di acquistare sementi di mais, fertilizzanti e prodotti fitosanitari, essenziali per la gestione della sua azienda agricola, che ora ha iniziato a ricostruire.

Liudmyla è seduta nel suo salotto, con una bandiera ucraina appesa sullo sfondo.
Liudmyla ha richiesto l'aiuto del Registro Agrario Nazionale e ha ricevuto rapidamente il sostegno della FAO. © FAO/Anastasiia Borodaienko

Valerii ha ricevuto due buoni dalla FAO: uno per prodotti agricoli e l'altro per materiali da costruzione. Con questi ha acquistato semi di girasole, che non sono ancora stati seminati a causa della presenza di mine sul terreno. Ha anche acquistato cartone ondulato, che intende utilizzare per riparare i tetti dei suoi magazzini danneggiati. Oltre al sostegno finanziario, la FAO e il PAM hanno iniziato a ripulire dalle mine 10 ettari della mia fattoria", racconta Valerii. Tutti i nostri campi sono minati, principalmente da mine antipersona note come “petali”, e sono tutti inadatti alla coltivazione. Non appena le operazioni di sminamento saranno completate, inizieremo con un piccolo appezzamento di terreno, riprendendo gradualmente le attività come erano prima della guerra, o addirittura aumentandole".

I buoni emessi dalla FAO consentono di acquistare le attrezzature necessarie per continuare le attività su terreni liberi o bonificati dalle mine, nonché materiali da costruzione per evitare la distruzione dei loro locali. La FAO ha aiutato 2.860 famiglie rurali dell'oblast di Kharkiv colpite dalla presenza di mine sui loro terreni, effettuando pagamenti settoriali in denaro per ripristinare i loro mezzi di sussistenza. Questo sostegno riduce la necessità di aiuti umanitari e sussidi governativi e consente alle famiglie rurali, ai piccoli proprietari e ai produttori agricoli di recuperare l'autosufficienza.

Sono connessi anche i progetti finanziati dalla Svizzera sullo sminamento umanitario

Le azioni progettate sono attuate in stretto coordinamento con il governo ucraino, gli attori della sicurezza alimentare e dei mezzi di sussistenza, gli attori dell'azione antimine e le comunità locali, per garantire che gli investimenti siano complementari agli sforzi di sminamento esistenti. La collaborazione tra il PAM, la FAO e il Governo ucraino si estende alle istituzioni chiave, in particolare al Ministero della Politica Agraria e dell'Alimentazione (MASF), al Ministero dell'Economia e al Servizio di Emergenza Statale dell'Ucraina (SESU). Anche il progetto di sminamento umanitario finanziato dalla Svizzera è legato e coordinato per evitare sovrapposizioni e favorire sinergie positive.

Gli impegni della Svizzera per lo sminamento umanitario dall'inizio dell'anno

In risposta all'entità della contaminazione nel granaio d'Europa, l'11 gennaio è stato firmato un primo progetto da 10 milioni di franchi svizzeri tra il DFAE e la Fondation suisse de déminage (FSD). Questo importo fa parte del pacchetto di 100 milioni di franchi svizzeri adottato dal Consiglio federale nel settembre 2023 per il periodo 2024-2027. Nel corso del prossimo anno, il progetto vedrà l'espansione e l'intensificazione delle operazioni di sminamento nella provincia di Kharkiv e l'apertura di una nuova base operativa a fine primavera nella provincia di Kherson. Grazie a questi fondi, l'FSD può dispiegare l'intera gamma di attività di sminamento per affrontare l'emergenza vitale rappresentata dalle aree minate. In coordinamento con le autorità ucraine, alla FSD vengono assegnate le aree sospettate di essere contaminate e va iniziato un sondaggio, in particolare con l'uso di droni, per determinare l'entità della contaminazione. I terreni che risultano non contaminati possono essere restituiti alla popolazione locale, mentre quelli che risultano contaminati vengono sgomberati dagli sminatori umanitari della FSD.

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