Minister of Foreign Affairs Ignazio Cassis proposes Switzerland's good offices to Cyprus

Press releases, 09.07.2019

Federal Councillor Ignazio Cassis's visit to Nicosia was marked by the Cyprus question, which has remained unresolved for decades. After a visit to the buffer zone between the north and the south of the island on Monday, Mr Cassis, head of the Federal Department of Foreign Affairs, met today with Cypriot Minister of Foreign Affairs Nikos Christodoulides.

Το κυπριακό ζήτημα, το οποίο παραμένει άλυτο εδώ και δεκαετίες, είναι το κύριο θέμα της επίσκεψης του Ομοσπονδιακού Συμβούλου, Ignazio Cassis στη Λευκωσία. Μετά την επίσκεψη που πραγματοποίησε στην νεκρή ζώνη μεταξύ βορρά κα του νότου τη Δευτέρα, συναντήθηκε σήμερα με τον Κύπριο Υπουργό Εξωτερικών Νίκο Χριστοδουλίδη.


Minister of Foreign Affairs Ignazio Cassis proposes Switzerland's good offices to Cyprus

"We would be delighted if Switzerland could once again provide an impetus for the resumption of negotiations to resolve the Cyprus issue. Stability in the Mediterranean region is of great importance to Switzerland," said Mr Cassis in Nicosia at the conclusion of his visit. He added that if all parties were willing to return to the negotiating table, Switzerland would be ready to facilitate further rounds of talks. "I said as much to my counterpart, Nikos Christodoulides, when we met today," he said.

On Monday, Mr Cassis visited the buffer zone between the north and south of the island, which is patrolled by the United Nations Peacekeeping Force in Cyprus (UNFICYP). UN Special Representative Elizabeth Spehar had previously briefed him on the work carried out by the UNFICYP since its establishment in 1964.

Mr Cassis also met with the members of the joint humanitarian Committee on Missing Persons (CMP), comprised of a member of the Turkish Cypriot community, a member of the Greek Cypriot community, and a third, neutral member. The third member has always been a Swiss national. "It's also thanks to our neutrality that a Swiss expert is able to make an important contribution, building on Swiss expertise and know-how, to the people of Cyprus," stressed Mr Cassis.

The CMP locates, exhumes and identifies both Greek and Turkish Cypriots who have been missing since the clashes of 1963–64 and the 1974 occupation. "People whose loved ones have never been found can never find peace. I would like to thank the CMP for its work to help the families and thereby society as a whole," said Mr Cassis after his visit to the buffer zone.

Switzerland is contributing more than CHF 6 million towards financing the UNFICYP on the island. Furthermore, from 2000 to 2004, Switzerland was a member of the UN delegation to the negotiations on possible solutions for the reunification of the island. In March 2004, a conference on Cyprus took place under the auspices of the UN at the Bürgenstock mountain resort near Lake Lucerne. Switzerland also hosted several rounds of negotiations in 2016 and 2017 aimed at finding a solution to the Cyprus problem. The talks were held on Mont-Pèlerin, in Geneva and in Crans-Montana.

Cyprus's important role at the external EU border

Mr Cassis and Mr Christodoulides also discussed the issue of migration. "Protecting the EU's external border is of great importance to Switzerland. That is why we must continue to work for a fair, crisis-proof European asylum system where every state fulfils its responsibilities," declared Mr Cassis after the meeting, during which he also discussed the current difficult situation on the island.

He thanked the Cypriot government for its efforts to improve admission conditions and the asylum system as a whole. On two previous occasions, Switzerland seconded an expert to support the work of the European Asylum Support Office in Cyprus. He also noted that one of the objectives of Switzerland's international cooperation during the 2021–24 period, which is in the process of a public consultation until the end of August this year, is to combat the causes of migration.

Switzerland's institutional agreement with the EU

Mr Cassis also took the opportunity to discuss Switzerland's position with regard to the institutional agreement. He emphasised that the Federal Council is interested in concluding an agreement, but that some issues still need to be clarified.

The two ministers also discussed the importance of multilateral cooperation. Mr Cassis underlined the importance of International Geneva and invited Mr Christodoulides to visit Switzerland.


Ο Υπουργός Εξωτερικών Ignazio Cassis προσφέρει στην Κύπρο «τις καλές υπηρεσίες της Ελβετίας»

«Θα μας χαροποιούσε ιδιαίτερα εάν η Ελβετία έδινε ξανά νέα ώθηση για την επανέναρξη των διαπραγματεύσεων για τη λύση του κυπριακού προβλήματος. H σταθερότητα στην περιοχή της Μεσογείου έχει μεγάλη σημασία για την Ελβετία», ανέφερε ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis στο τέλος της επίσκεψης του στη Λευκωσία. Η Ελβετία είναι έτοιμη να ανοίξει νέο γύρο συνομιλιών εάν όλα τα μέλη προτίθενται να επιστρέψουν στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων. «Αυτό το έχω πει και στον ομόλογό μου Νίκο Χριστοδουλίδη κατά τη συνάντησή μας σήμερα», δήλωσε ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis.

Τη Δευτέρα, ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis επισκέφτηκε τη νεκρή ζώνη μεταξύ του βορρά και του νότου του νησιού, η οποία ελέγχεται από την Ειρηνευτική Δύναμη των Ηνωμένων Εθνών στην Κύπρο (UNFICYP). Σε συνάντηση με την Ειδική Απεσταλμένη του Γενικού Γραμματέα του ΟΗΕ Elizabeth Spehar ενημερώθηκε για την αποστολή των Ηνωμένων Εθνών, η οποία δραστηριοποιείται από το 1964. 

Συναντήθηκε, επίσης, με μέλη της Διερευνητικής Επιτροπής για τους Αγνοουμένους (ΔΕΑ), η οποία αποτελείται από μια Τουρκοκύπρια, έναν Ελληνοκύπριο και ένα τρίτο μέλος. Μέχρι σήμερα, το τρίτο μέλος ήταν πάντοτε Ελβετός υπήκοος. «Λόγω της ουδετερότητάς μας, ένας εμπειρογνώμονας από την Ελβετία, με τις γνώσεις και την τεχνογνωσία μας, μπορεί να προσφέρει πολλά στους Κύπριους», τόνισε ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis. Η ΔΕΑ εντοπίζει, προχωρεί στην εκταφή και αναγνωρίζει άτομα που είχαν δηλωθεί ως αγνοούμενα κατά τις συγκρούσεις 1963-64 καθώς και στην κατοχή 1974. «Όταν ο άνθρωπος δεν βρίσκει τα αγαπητά του πρόσωπα, δεν βρίσκει ειρήνη» είπε ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis μετά επίσκεψή του στην νεκρή ζώνη.  

Η Ελβετία συνεισφέρει περισσότερα από 6 εκατομμύρια φράγκα στη χρηματοδότηση της Ειρηνευτικής Δύναμης των Ηνωμένων Εθνών (UNFICYP) που δραστηριοποιείται στο νησί. Το 2000 μέχρι το 2004 συμμετείχε επίσης στην αντιπροσωπεία των Ηνωμένων Εθνών στις συνομιλίες για εξεύρεση λύσης επανένωσης του νησιού. Τον Μάρτιο του 2004, οι διαπραγματεύσεις για το κυπριακό πρόβλημα υπό την αιγίδα των Ηνωμένων Εθνών πραγματοποιήθηκαν στο Bürgenstock  κοντά στη λίμνη Λουκέρνης. Το 2016 και 2017, η Ελβετία φιλοξένησε επίσης αρκετούς γύρους συνομιλιών για προσπάθεια επίλυσης του κυπριακού προβλήματος και έλαβαν χώρα στο Mont-Pelerin, στη Γενεύη και στο Crans-Montana.

Η Κύπρος διαδραματίζει έναν σπουδαίο ρόλο στα εξωτερικά σύνορα της Ευρωπαϊκής Ένωσης

Ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis συζήτησε επίσης  με τον Κύπριο ομόλογό του Νίκο Χριστοδουλίδη για το προσφυγικό ζήτημα. «Η προστασία των εξωτερικών συνόρων της Ευρωπαϊκής Ένωσης είναι μείζονος σημασίας για την Ελβετία. Για αυτό το λόγο πρέπει να συνεχίσουμε να δουλεύουμε για ένα δίκαιο και σταθερό ευρωπαϊκό σύστημα ασύλου όπου το κάθε κράτος θα είναι υπεύθυνο των πράξεων του», είπε ο επικεφαλής του Υπουργείου Εξωτερικών μετά το τέλος της συνάντησης, στην οποία συζητήθηκε και η σημερινή δύσκολη κατάσταση στην Κύπρο.

Ο κ. Cassis ευχαρίστησε την κυπριακή κυβέρνηση για τις προσπάθειες βελτίωσης των συνθηκών υποδοχής καθώς και ολόκληρου του συστήματος ασύλου. Η Ελβετία έχει στείλει ήδη δύο φορές ειδικό για να ενισχύσει το γραφείο της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Υποστήριξης Ασύλου (EASO) στην Κύπρο. Επεσήμανε ότι ένας από τους στόχους της διεθνούς συνεργασίας 2021-2024, που είναι σε δημόσια διαβούλευση μέχρι τέλος Αυγούστου, είναι η αντιμετώπιση των αιτιών της μετανάστευσης.  

Η θέση της Ελβετίας για τη συμφωνία-πλαίσιο

Επί τη ευκαιρία, ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis εξήγησε τη θέση της Ελβετίας πάνω στο ζήτημα της συμφωνίας-πλαίσιο. Τόνισε ότι το Ομοσπονδιακό Συμβούλιο επιθυμεί τη σύναψη συμφωνίας, αλλά χρειάζονται ακόμα κάποιες διευκρινίσεις σε συγκεκριμένα σημεία.

Οι δυο υπουργοί συζήτησαν επίσης τη σημασία της πολυμερούς συνεργασίας. Ο Ομοσπονδιακός Σύμβουλος Cassis τόνισε τη σημασία της Διεθνούς Γενεύης και κάλεσε τον κ. Νίκο Χριστοδουλίδη να επισκεφτεί την Ελβετία.


Other versions (English, German, French, Italian) and further e-links available here.

Follow the Minister’s visit on the Embassy’s Facebook page.

(All photos published here are free of copyright.)


Address for enquiries

FDFA Information, Federal Palace West Wing, CH-3003 Bern, Switzerland
Tel.: +41 58 462 31 53
Twitter: @SwissMFA